Trends and strategy

No one visits the library any more! This is a quote from a disillusioned librarian in Europe.

Invisibility is seen as unimportance and hence less support can be expected from the institution. It is a trend as people start owning their own computers or other linked internet devices.

Other trends which can affect health libraries need to be identified and fed into a strategy that will be strong in the face of rapid change. Below are some trends that were identified at the European health libraries workshop in Sweden this summer:

  • rapid technological change andmobile devices
  • changing educational methods – e learning in general and open access online courses
  • increasing availability of health materials through the open access movement, institutional and other repositories etc.
  • changes in scientific communication

Amongst the consequences of these trends is the reduction in space required for physical resources. Several other trends may appear to have a negative effect but can be opportunities for librarians to extend their skills.  Additional selling points for the librarzy that have been identified are:

  • Using the space np longer occupied by books as a social learning centre with facilities including a librarian to help with  information issues as they arise
  • Extending information literacy expertise to provide advice on acquiring information via  smart phones and tablets
  • Helping with information on publication, citations, impact factors, open access journals and copyright
  • Provision of expert librarians with knowledge on specific topics e.g. evidence based health care, critical appraisal or writing for the public, etc.

Jean Shaw, Phi

Plus personne ne visite la bibliothèque ! dit un bibliothécaire désabusé en Europe.

L’invisibilité est considérée comme insignifiante et donc moins d’aide peut être attendue des institutions. C’est une tendance actuelle : les gens commencent à posséder leurs propres ordinateurs ou d’autres dispositifs connectés à la toile.

Les autres facteurs qui peuvent toucher les bibliothèques de la santé doivent être identifiés et entrer dans une stratégie qui se fera forte face à cette évolution rapide. Voici quelques tendances qui ont été identifiées lors de l’atelier de bibliothèques de santé européen en Suède cet été :

  • changement technologique rapides et technologies portables
  • changement dans les méthodes éducatives – apprentissage et cursus en ligne
  • plus de disponibilité d’information de la santé à travers le mouvement du libre accès, et de documents disponibles par les institutions
  • changements dans la communication scientifique

La réduction de l’espace requis pour les ressources matérielles est une des conséquences de ces tendances. Plusieurs autres tendances semblent avoir un effet négatif, mais peuvent être des opportunités pour les bibliothécaires pour élargir leurs compétences. D’autres points positifs pour la bibliothèque qui ont été identifiés sont :

  • L’utilisation de l’espace libéré des livres comme un lieu d’apprentissage social avec installations incluant un(e) bibliothécaire pour aider avec des problèmes de renseignement lorsqu’ils se présentent
  • Déveloper des compétences d’alphabétisation de l’information pour fournir des conseils sur l’acquisition d’informations par le biais des téléphones portables et des tablettes
  • Aider avec des informations sur la publication, l’usage de citations, de facteurs d’impact, de revues en accès libre et de droit d’auteur
  • Se pourvoir d’experts bibliothécaires ayant des connaissances spécialisée par exemple les soins de santé fondés sur les derniers tests de recherche, l’évaluation critique ou écrire pour le public, etc..

About jgreigshaw

I work with Partnerships in Health Information which promotes partnership between libraries in Africa and the UK with an emphasis in African leadership. I have visited Kenya, Mali, Uganda and Zambia though Phi has contacts in many more African countries.
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2 Responses to Trends and strategy

  1. Hi Jean, yes the role of libraries has definitely changed and I feel that the traditional ‘sit down and read’ of physical books has almost moved across to charity shops now as people have less money to pay on library fines. It would be great to setup a dedicated charity bookshop for precisely that in the same way that you can now go to a specific charity shop for designer clothes I know there are a few already. I do feel nostalgic about loosing our library space and training is a good idea perhaps to train people how to use all these new communications tools effectively.

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